Tarántula

Tarántula, la araña más grande del mundo, las tarántulas son temidas y amadas. Hay más de 850 especies de estos arácnidos, a menudo peludos y nocturnos. Las tarántulas viven principalmente en las áreas tropicales, subtropicales y desérticas del mundo, la mayoría de las cuales se encuentran en Sudamérica.

Características de la Tarántula

A pesar de su aspecto temible, las tarántulas no son una amenaza para los humanos. Su veneno es más suave que el de una abeja, según National Geographic, y aunque es doloroso, sus picaduras no son dañinas. De hecho, las tarántulas se han convertido en una mascota popular para los arácnidos en todo el mundo.

tarantula peligros

Según la Federación Nacional de Vida Silvestre, las tarántulas hembra pueden vivir hasta 30 años, mientras que los machos viven por un tiempo mucho más corto, alrededor de siete años.

Apariencia y fisiología de una Tarantula

El tamaño y el colorido de las tarántulas pueden variar mucho dependiendo de la ubicación y la especie. Desde la pata delantera derecha hasta la pata trasera izquierda, las tarántulas miden de 4.5 a 11 pulgadas (11.4 a 28 centímetros) de largo.

Pesan de 1 a 3 onzas (28.3 a 85 gramos) y tienen mandíbulas y colmillos fuertes. «La posición de los colmillos es distintiva, ya que son paralelos entre sí y miran hacia abajo como los de un vampiro», dijo Jo-Anne Nina Sewlal, una aracnóloga de la Universidad de las Indias Occidentales en Trinidad. Mientras que muchas tarántulas son de color marrón o negro mate, algunas especies tienen colores brillantes o rayas.

Característica principal de una Tarantula

Probablemente la característica física más distintiva de las tarántulas es que poseen patas y cuerpos muy peludos. Algunas especies utilizan estos pelos erizados, llamados pelos urticantes, como mecanismo de defensa. Si el atacante hace contacto físico con las arañas, los pelos se pueden lanzar hacia los atacantes potenciales. Estos pelos son muy irritantes si caen sobre los ojos o las membranas mucosas.

¿Las Tarantulas se regeneran ?

Las tarántulas mudan periódicamente, perdiendo sus exoesqueletos para crecer. Según el Centro de Ciencias de Saskatchewan, mientras que las tarántulas están mudando, también pueden reemplazar los órganos internos – incluyendo los genitales femeninos o el revestimiento del estómago. Incluso pueden regenerar las piernas perdidas o los pedipalpos (apéndices sensoriales cortos).

Las tarántulas no son de ninguna manera diminutas, pero si son amenazadas, levantarán sus dos pares de patas delanteras en el aire. «Esto da la impresión de que son más grandes de lo que realmente son.»

¿De qué se alimentan las Tarántulas?

Las tarántulas comen principalmente insectos, aunque algunas especies disfrutan de una caza mayor como ranas, ratones y lagartijas pequeñas.

Madrigueras de las Tarántulas

La mayoría de las especies terrestres de tarántulas son madrigueras. A diferencia de muchas especies de arañas, las tarántulas no usan telarañas para atrapar a sus presas.

Si una tarántula vive en un lugar con tierra seca, excavará en el suelo y cubrirá las paredes del agujero con seda para ayudar a mantener la arena y la suciedad fuera. Si una tarántula no excava, puede hacer una madriguera de seda, o vivir bajo un tronco o una roca.

A veces, las tarántulas tejen una línea de seda cerca de la entrada de una madriguera, la cual, según National Geographic, actúa como un cable de tracción, alertando a la araña para que se acerque a su hogar.

Según el zoológico de San Diego, cuando la presa se acerca, las tarántulas la emboscan, la agarran con sus patas, la paralizan con veneno y luego la matan con sus colmillos. También pueden aplastar a sus presas con sus fuertes mandíbulas. Después de que la presa muere, las tarántulas inyectan enzimas digestivas en la presa para licuar el cuerpo y succionarlo a través de sus bocas en forma de paja.

¿Cómo se reproduce una Tarantula?

Antes de aparearse, el macho hace girar una «telaraña especial» y la rocía con esperma. Después, se frota en la red, cargando sus pedipalpos con ella. Luego busca la madriguera de una hembra, usando las feromonas que emite como guía.

Según el Servicio de Parques Nacionales, cuando una tarántula macho encuentra una madriguera de hembra, «golpea su pie para alertar a la hembra de su presencia«.

Si ella es receptiva, saldrá de su madriguera, y el macho comenzará una serie de demostraciones de cortejo, incluyendo bajar la parte frontal de su cuerpo, levantar su abdomen, sacudir sus pedipalpos, y moverse hacia adelante y hacia atrás, de acuerdo a Sewlal. Si ella no está interesada, o lo «ataca o no le presta atención».

Luego se aparea con la hembra, sujetando sus colmillos con sus piernas. Cuando termina, «se escapa rápidamente, ya que las hembras a menudo tratan de comerse a los machos después del apareamiento»

Taxonomía o clasificación de la Tarantula

Según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), la taxonomía de las tarántulas es:

  • Reino: Animalia
  • El Reino Unido: Bilateria
  • Reino Infraestatal: Protostomía
  • Superfilo: Ecdysozoa
  • Filo: Artrópodo
  • Subfilo: Chelicerata
  • Clase: Arácnido
  • Orden: Araneae
  • Familia: Teraphosidae
  • Género: 116 géneros

Tipos de Tarántulas

Algunas especies notables de tarántulas son:

La araña pollito (Grammostola rosea)

A menudo llamada «Rosa» por los entusiastas de los arácnidos, estas arañas chilenas son de un color marrón intenso con pelos teñidos de rosa. Sin embargo, existen otras formas de color; según la Universidad de Calgary, también pueden ser de cobre gris o rojizo. Crecen hasta tener unas 5,75 pulgadas de largo, según el Woodland Park Zoo.

Tarantula Azul Cobalto (Haplopelma lividum)

Bajo ciertas luces, estas tarántulas del sudeste asiático son de un azul brillante. De lo contrario, según el zoológico de Oakland, se ven negros. Están entre los tipos más agresivos de tarántulas, y también una de las más raras.

Tarantula rosa (Avicularia avicularia)

Estas pequeñas tarántulas caribeñas comienzan su vida con cuerpos rosados y pies de color oscuro. A medida que envejecen, «sufren un cambio en su coloración», como dice el Zoológico y Jardines de Jacksonville. Los dedos de los pies rosados maduros tienen cuerpos de color oscuro y pies rosados, de ahí su nombre común.

Tarantula Goliat (Theraphosa blondi)

Un verdadero gigante, este gigante tiene una envergadura de casi 12 pulgadas (30 cm), según Blue Planet Biomes. Es nativa de las áreas del norte de Sudamérica y vive en pantanos. Fiel a su nombre, esta tarántula puede comer aves, aunque su comportamiento es raro.

Además de los insectos, la presa principal de esta especie son las lombrices de tierra. Sin embargo, debido a su tamaño es capaz de matar y consumir pequeños vertebrados como ranas, serpientes, lagartos e incluso murciélagos y roedores… y ocasionalmente aves jóvenes. Pero las aves no constituyen su dieta principal.

Curiosamente, las tarántulas han sido descritas como devoradoras de aves durante siglos. Lo más probable es que esto se deba a «un grabado de cobre del siglo XVIII de la artista alemana Maria Sibylla Merian, que representa a una tarántula comiéndose un colibrí».

Araña tigre (Poecilotheria rajaei)

Esta especie recién descubierta tiene una longitud de patas de 20 cm (8 pulgadas), según la revista Wired, y suficiente veneno para matar ratones, lagartos, aves pequeñas y serpientes. Se descubrió en la isla de Sri Lanka.

Datos curiosos sobre Tarántulas

  • El tamaño de la tarántula puede variar: puede ser pequeña como una uña o grande como un plato de comida.
  • La mayoría de las tarántulas son peludas, tienen 8 patas y 2 colmillos.
  • Tienen 8 ojos, pero no ven bien.
  • Aunque la tarántula puede morder, no produce toxinas que sean lo suficientemente fuertes como para lastimar a un hombre. Su mordedura es similar a la de una avispa.
    Las tarántulas comen insectos, lagartijas e incluso pájaros.
  • No pueden masticar su comida, así que inyectan jugos digestivos en la presa y esperan a que la comida se convierta en un jugo. La tarántula tiene una boca en forma de pajita y chupa fácilmente los alimentos licuados.

Más datos curiosos sobre tarantulas

  • La tarántula tiene muchos enemigos. Serpientes, lagartos, pájaros, coyotes y zorros comen tarántulas siempre que pueden.
  • El peor enemigo de la tarántula es el «Halcón Tarántula», tipo de avispa que paraliza a la araña y pone huevos en su cuerpo. Las larvas se comen a las arañas paralizadas mientras están vivas.
  • La tarántula usa pelos fácilmente desmontables en su espalda y abdomen para defenderse de los depredadores. Estos pelos provocan una picazón desagradable cuando entran en contacto con el depredador.
  • La tarántula produce seda para marcar su territorio, proteger sus huevos y esconder sus nidos.
  • La tarántula detecta la vibración del suelo que proviene de los depredadores y de las presas. En caso de depredadores, se esconderá. En el caso de la presa, esperará en emboscada hasta que la presa se acerque.
  • Los machos son mucho más pequeños que las hembras. La mayoría de las hembras comen machos después del apareamiento.
  • La hembra pone alrededor de 2000 huevos que eclosionarán después de 1-3 meses de incubación.
  • La mayoría de las arañas jóvenes serán devoradas por los depredadores en los primeros años de su vida.
  • Los machos de las tarántulas viven de 5 a 10 años, y las hembras pueden vivir más de 20 años.

Referencias

  1. Bucarei, María (2012). Criterios de clasificación de las arañas. Obtenido de: https://www.livescience.com
  2. Conevit (s/f). Clasificación de las Arañas. Obtenido de: https://www.spidersworlds.com
  3. Nationalgeographic.com (2013). Características desarrollo y clasificación de las Arañas.
  4. Guerrero, Windy (2017). Datos sobre Arañas. Recuperado de: https://www.burkemuseum.org
  5. Infoanimales (s/f). Clasificación de las Arañas. Recuperado de: https://www.snopes.com
  6. Portal educativo (2010). Clasificación de las arañas según su alimentación. Recuperado de: https://www.smithsonianmag.com
  7. Profesor en línea (2015). Habitat de las Arñas, con criterios simples. Recuperado de: http://www.hurriyetdailynews.com

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.